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外媒:禽流感病毒再经两次变异就能人际间传播

时间:2020-01-19

据国外媒体报道,专家5月25日警告说,致命的禽流感病毒只有在两三次变异后才能在人与人之间传播。

根据英国网站《每日邮报》 5月26日的一份报告,这种病毒将对世界人口造成“毁灭性”的打击,就像1918年导致约5000万人死亡的“西班牙流感”一样强大。

目前,禽流感只能在鸟类之间或从鸟类传播给人类。

然而,剑桥大学的德里克史密斯教授认为,研究表明禽流感病毒只能通过5种氨基酸变异在人与人之间传播。这种变异是病毒进化过程中的自然现象。科学家发现,其中两种变体已经相当普遍,第三种也在一些地区出现也就是说,只需要完成剩下的两种变体。

史密斯在5月25日的干草文化艺术节上说,“三种变化都在可能的范围之内”,国际社会应该对此感到担忧。他警告说,政府应该在应对恐怖袭击的同时应对疫情。然而,一些安全专家认为禽流感的爆发“更有可能”。

世界卫生组织的高级传染病专家说,“没有人知道”下一次严重的流行病何时会爆发,因为这种流行病“本质上是不可预测的”。

他警告说流感仍然是最致命的病毒。“100年前的医疗条件肯定不如现在好,但在今天的实验室里,流感病毒仍然是我们能看到的最致命的病毒。因此,如果今天出现疫情,其破坏程度将与1918年相似。”

史密斯警告说,发展中国家的鸡和猪的工业化养殖有“巨大的风险”,因为这将增加由于病毒变异而在动物和工人之间传播的可能性。

他还非常焦虑地说,禁止科学家在实验室繁殖致命病毒株意味着科学家不能完全理解病毒进化后会发生什么。

这项禁令的出台是因为来自两个实验室的科学家已经开发出可以传播给人类的禽流感病毒株,引起了国际争议。史密斯本人参加了这项研究。

1997年,科学家首次发现h5n1禽流感可以在香港传播给人类。该流行病在2003年再次出现,截至2013年7月,导致377人死亡。2013年3月,据报道有三名中国人感染了h7n9禽流感,截至2013年7月已有43人死亡。

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